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J’ai voulu me pencher sur cette oeuvre que j’ai pu observer lors d’un voyage en Italie, il y a quelques années, en visitant la chapelle Sixtine, au sein de la cité du Vatican à Rome. L’école d’Athènes ou  » Scuola di Atene » se trouve exactement dans la chambre des signatures. Cette chambre constitue le plus haut degré de juridiction du saint siège.

Rafaello Santi dit Rafael fut chargé du décor de 4 chambres de la chapelle Sixtine : celle de Constantin,  d’Héliodore, de la Signature, du Borgo.

Ainsi, c’est en 1509 sur ordre du pape Jules II qu’il a conçu cette fresque rassemblant tant les icônes de la philosophie, la technique picturale qui lui est propre sous un courant de Renaissance.

L’école d’Athènes est une fresque peinte mesurant 7 m70 sur 4m 40.

renaissance

 

 

Rafaël y a representé les grands penseurs de l’antiquité et du monde chrétien entre courant spirituel et rationnel.

Ainsi, plusieurs penseurs peuvent y être identifiés près de leurs proches auditoires :

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1 Épicure (-341-270), Grec, « Le plaisir est le souverain bien »
2 Averroès (+1126-1198) Arabe, humaniste
3 Zenon de Citium (-335-264), Grec, fondateur du stoïcisme
4 Alcibiade (-450-404), Grec, général et politicien
5 Pythagore (-600), Grec, mathématicien
6 Xénophon d’Athènes (515-450), Grec, auteur d’une biographie sur Socrate
7 Socrate (-470-399), Grec, Pas d’écrits, connu par les dialogues de Platon, enseigne par l’interrogation
8 Parménide (-515-450), Grec, Première théorie de l’être en occident
9 Héraclite (-540-480), Grec, Membre de famille royale, philosophe du devenir, s’oppose au philosophies de Platon, Zénon et Parménide
10 Platon (-430-348), Grec, père de la philosophie occidentale, fondateur de l’académie d’Athènes
11 Aristote (-384-322), Grec, fils de médecin du roi Philippe, fondateur de l’école Péripatéticienne
12 Diogène le Cynique (-431-323), Grec, méprisait les hommes, logeait dans un tonneau
13 Zoroastre (-700), Iranien, institue la caste des mages, enseigne le dualisme
14 Euclide le Socratique (-450-380), Grec, auteur de la théorie des Idées développées par Platon
15 Ptolémée (+200), Grec, astronome (plaçait la terre au centre de l’univers fixe)
16 Raphaël (+1483-1520), Italien, peintre de la fresque « École d’Athènes »
17 Le Sodoma Giovanni Bazzi (+1477-1549), Italien, peintre

De par ces hommages picturaux, Rafaël a  voulu représenter des figures emblématiques des siècles passés à travers leur rassemblement au sein de l’école d’Athènes, ainsi que de leurs  idées ayant traversées les siècles.

 

Cette fresque rassemble en son sein technique picturale, géométrie, et échos philosophiques. La symétrie de cette oeuvre y occupe une empreinte notoire : tant au premier plan, sur les voutes et les arcades et au loin dans « l’alcôve de fuite ». Les détails minimalistes sont également très présents.

Elle est porteuse de plusieurs idées : de la place de l’homme dans son apprentissage tant envers les sciences, l’échange de savoirs, ainsi que dans leur transmission ( rapport maitre – étudiant – auditoire). Raphael a su également se servir des sciences dans l’aboutissement de son oeuvre : on y retrouve plusieurs lignes de fuite, des perspectives, des trompes l’oeil, des équilibres, une succession de cercles et l’usage de couleurs et d’objet renvoyant tant aux  sciences mathématiques qu’aux matières terrestres.

Tant envers l’origine des penseurs, les sciences qu’ils ont pu étudier et leurs transmission, l’école d’Athènes constitue également un hommage à la controverse, l’échange et la tolérance. Il y a à la fois une idée de partage, d’unicité et d’héritage qui se dégagent de cette fresque dont l’acteur unique est « l’homme » au milieu de cette fresque, positionné sous la voute céleste de la  création « divine », en équilibre entre le raison et la foi.

 

Sources :

http://www.histoire.ac-versailles.fr/spip.php?article621

http://mv.vatican.va/5_FR/pages/SDR/SDR_00_Main.html

http://www.lankaart.org/article-31253687.html